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Jan van Boendale, Brabantse Yeesten

Jan van Boendale, Brabantsche Yeesten

 

Ces deux volumes des Brabantsche Yeesten (chroniques de Brabant) de Jan van Boendale (1279-1361) ont probablement fait partie de la bibliothèque de l’abbaye brabançonne d’Afflighem. Le Bruxellensis IV 684, contenant le livre IV est le seul exemplaire illustré de ces« Gestes de Brabant ». Les soixante-neuf dessins qui s’y retrouvent peuvent sembler assez frustes en regard de l’enluminure pratiquée à cette époque, mais ils valent surtout par leur caractère narratif et leur extrême réalisme. Le duc de Brabant, reconnaissable à son blason, occupe la place principale dans la plupart des scènes. Ces deux volumes ont échappé par miracle à la destruction. Avant de rejoindre la Bibliothèque royale de Belgique, un collectionneur les avait rachetés à un marchand de tabac, qui projetait de les utiliser comme papier d’emballage.

 

Bernard Bousmanne

 

  • KBR - Cabinet des Manuscrits, mss. IV 684 et IV 685
    Jan van Boendale, Brabantsche Yeesten, livres IV et V
    Pays-Bas méridionaux, XVe siècle

 

Pour en savoir plus

  • Cinq années d’acquisitions 1969-1973. Bruxelles, 1975, n° 26.
    PDF à télécharger (2,3MB)

  • J. Deschamps, Middelnederlandse handschriften uit Europese en Amerikaanse bibliotheken. Leiden, 1972, p. 108-110.